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《东周列国志》“宋襄公假仁失众”:假仁假义
时间:2019-09-10

  宋国虽然位列公爵,封地也比较大,但是它先天不足,六玄网,实力也不强,实在缺乏争霸中原的条件。然而,宋裹公却是一个妄自尊大、沾名钓誉的家伙。他看到在当时的几个大国中,不仅齐国后继无人,晋国也是内乱不已,无暇外顾;秦国被晋国隔离在中原之外,专心致力于称霸西戎;楚国虽然强大,但又被视为“蛮夷之邦”。

  于是,他就异想天开,昏昏然做起了霸主美梦。他既不改革国政,又不举贤任能,而是企图投机取巧,终于在争霸中接连遭到三次失败,而且暴露了他所标榜的“仁义”的极端虚伪。从此,宋国就一概不振,再也别想重温争霸的美梦了。所以,宋国臣民,怨声载道。宋襄公听了,居然还想不通,说什么:“君子不重伤,不擒二毛。寡人将以仁义行师,岂效此乘危扼险之举哉?”短短几句话,把一个贪图虚名,刚愎自用而又执迷不悟的老糊涂虫的可憎面目,表现得活灵活现!

  通观全篇,作者对于宋襄公这个形象的刻画是相当成功的。他在忠于史实的基础上,删繁去芜,仅仅选择宋襄公的三次表演加以叙写,就把这个人物的伪善而愚蠢的性格突现出来。

  尽管限于本书的体例,作者无法充分展开环境渲染和细节描写,但宋襄公的形象仍然比较鲜明,富有典型意义,在中国小说史上那千姿百态的人物画廊中自有其不可代替的地位。

  几百年来,人们总是怀着半是厌恶半是嘲讽的心情来阅读这篇故事,从中领悟到许多生活哲理。而今天的读者,则将更加深刻地领会这样一段名言:“我们不是宋襄公,不要那种蠢猪式的仁义道德。”